in Oporto

Porto Dow’s

 Una historia atípica

Durante más de dos siglos, el nombre de Dow’s se ha asociado con el mejor vino de Oporto, procedente de los viñedos del valle del Alto Duero. A lo largo del siglo XX y hasta el XXI, la familia Symington se ha basado en el legado de las familias Silva y Dow precedentes. Generaciones de vinicultores de Symington han trabajado en los viñedos de Dow’s; Quinta do Bomfim y Quinta da Senhora da Ribeira, creando a partir de ellos los vinos de la casa, concentrados de manera extraordinaria, intensos y tánicos cuando son jóvenes, madurando hacia una elegancia superlativa con la edad, y perfumados con aromas a violeta y menta.

El atractivo y distintivo acabado en seco de Dow’s es el sello distintivo de los vinos de esta gran casa de Oporto. La historia de Dow’s es inusual entre todas las grandes casas portuenses. Comenzó en 1798 cuando Bruno da Silva, un comerciante portugués de Oporto, hizo un viaje que era lo opuesto al de los primeros comerciantes británicos. Bruno se estableció en Londres desde donde importó vino de su país natal. Se casó con una inglesa y fue rápidamente acogido entre la sociedad londinense, donde su visión para los negocios le dio una buena reputación por sus vinos. Pero el estallido de las guerras napoleónicas puso su negocio en peligro. Sin desanimarse, Bruno da Silva solicitó “patentes de corso” que le permitían equipar sus barcos mercantes con armas para asegurar el paso seguro de su mercancía desde Oporto a Bristol y Londres. Se convirtió en la primera y única compañía portuense en transportar su cargamento de barriles de Oportos finos bajo su propia protección armada a través del peligroso Golfo de Vizcaya, una fuerte disuasión para atacar durante un período en el que compañías menos audaces vieron disminuir sus ventas.

Con la continua expansión de la firma, al nieto del fundador, Edward da Silva, y a su socio comercial Frederick Cosens, se les unió  en 1868 George Acheson Warre, cuya familia había estado involucrada en el comercio de Oporto desde sus inicios. En 1877, Silva & Cosens se fusionó con otra importante compañía portuense, Dow & Co, cuyo socio principal era James Ramsay Dow, famoso por su tratado “Investigación sobre el hongo de la vid”. El hongo Oidium estaba en ese momento devastando los viñedos del Duero, y aunque más pequeño que Silva & Cosens, Dow & Co se había convertido en un productor portuense de gran prestigio con una gran reputación por sus Vintage Ports. Así cuando las dos compañías se fusionaron, se decidió adoptar DOW’S como marca.

En 1912, el socio principal de Dow’s, George A. Warre, decidió regresar a Inglaterra e invitó a Andrew James Symington a administrar los viñedos de Dow’s en el valle del Duero, así como sus refugios y reservas en Gaia. En ese mismo año, se llevó a cabo un canje de acciones mediante el cual Symington adquirió una participación del 30% en Dow y Warre recibió, a cambio, acciones de Warre & Co. La exitosa asociación entre los Symington como productores portuenses en el Duero y Gaia, y los Warre en Londres a cargo de las ventas, duró medio siglo hasta 1961, momento en que los Symington se convirtieron en los únicos propietarios de Dow’s.


Quintas y elaboración

Dow’s tiene cinco de los mejores viñedos del valle del Duero: Quinta do Bomfim, Quinta da Senhora da Ribeira, Quinta do Santinho, Quinta de Cerdeira y Quinta da Fonte Branca, con un total de 133 hectáreas. Estas cinco propiedades forman la columna vertebral de los mejores oportos de Dow’s. Tres bodegas, dos grandes bodegas “de vanguardia” en Bomfim y Sol, y una pequeña bodega “especializada” en la Senhora da Ribeira, permiten a Dow’s ser el mayor comprador de uvas de primera calidad en el Duero, y representan una inversión única en diversificación y enología especializada para la búsqueda de la máxima calidad.

Si bien la mayoría de los Oportos están elaborados con métodos modernos que utilizan tecnología de vinificación de vanguardia, una pequeña proporción todavía se produce mediante el método tradicional de pisado de la uva. En cualquier sistema, las fermentaciones son relativamente cortas (dos a tres días) porque el oporto es un vino fortificado. La fortificación, que consiste en la adición del espirituoso de uva natural al jugo de fermentación, interrumpe intencionadamente el proceso de fermentación en un punto en el que aproximadamente la mitad del azúcar natural de la uva se ha convertido en alcohol. Esto explica el rico y característico estilo del Oporto y también contribuye al potencial de envejecimiento del vino.

Actualmente Dow’s continúa haciendo parte de sus oportos pisando de forma tradicional la uva en lagares, lo que constituye una de sus carácteristicas diferenciadoras. El equipo de la casa desarrolló la primera máquina de rodadura automatizada, construida con el propósito de reducir la mano de obra y mejorar el control de temperatura en todo este proceso. Este “lagar robótico” consiste en un tanque de acero inoxidable cuadrado y bajo, equipado con pistones mecánicos cuyos movimientos suaves imitan la acción del pie humano al pisar las uvas contra el suelo del tanque. Para la cosecha de 2001, se habían instalado tres lagares robóticos en la bodega de Quinta da Senhora da Ribeira que rápidamente demostraron su valía, dando lugar a vinos excepcionales que superan la calidad de los lagares tradicionales.


Prestigio

La astucia financiera de Edward da Silva, la fuerza del enólogo George Warre y la larga experiencia y experiencia en degustación de James R. Dow consolidaron en su época la reputación de Dow’s como uno de los grandes nombres en el comercio de Oportos. El célebre profesor de Oxford, George Saintsbury, subrayó la posición única de Dow’s cuando escribió en su famoso “Notes on a Cellarbook” (publicado por primera vez en 1920): “No hay un vino que haya encontrado mejor que el mejor de 1878 y 1890 de Dow”.

James Suckling, de The Wine Spectator, una de las principales autoridades hoy en Vintage Port, quedó igualmente impresionado por otro vino legendario cuando probó un Oporto con más de cien años, el Dow’s 1896, elaborado bajo la batuta de Mesers Silva, Warre y Dow. En 2014, esta misma publicación, posicionó un Dow’s Vintage 2011 a la cabeza de su lista de los 100 mejores vinos del mundo.